無人駕駛汽車有可能在十年之內大量上路。如果無人駕駛汽車發生交通事故,甚至是死人極多的事故,那麼該由誰來承擔相應的法律責任呢?

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無論是否願意,人類已經邁入人工智慧的門檻。眼下,世界各地的科技巨頭們正在各出奇招,給智慧手機和其他聯網設備配備智慧軟體,讓這些設備能像人一樣思考和工作。

 

與種種人工智慧的研發相比,無人駕駛人工智慧更能體現人工智慧實際應用於人類生活的複雜性和難度。

 

十年之內大量上路

2016914日美國打車軟體公司優步推出無人駕駛汽車載客服務,在美國匹茲堡上路試運行,成為美國首個推出無人駕駛汽車載客的公司。當天,4輛車型為福特Fusion的無人駕駛汽車亮相街頭。它們配有多個攝像頭、GPS以及探測天氣和道路狀況的雷達系統和其他感測器,在匹茲堡複雜多變的道路上行駛載客。

 

無人駕駛汽車不過是人類讓機器為自己幹活模式的更進一步發展,它的本質就是人工智慧(AI)將部分和大部分替代人的工作。以2016年的阿爾法狗戰勝人類棋手以及無人駕駛汽車載客成功作為標誌,人們已經進入人工智慧的新時代,也是人類第6次技術革命的重要組成部分。毫無疑問,這樣的時代只會讓人們的生活越來越美好和便捷,儘管面臨這樣的變革還有很多需要解決的問題,以及不可避免會遇到或大或小的麻煩和不利。

 

早在1957年,科技人員就對無人駕駛汽車的制動控制系統進行探索研究,力圖解決無人駕駛汽車的安全問題。經過數十年的研究,在這方面嶄露頭角的有美國英偉達公司(NVIDIA Corporation),還有現在優步的先進技術中心與卡耐基梅隆大學,兩者合作打造了人工智慧(無人)駕駛軟體,並成功進行了試運營。

 

無論是哪個公司研發的無人駕駛軟體都要為汽車配備一個像人眼並優於人眼的視覺裝置和一個像人的大腦或優於大腦反應速度和分析指揮能力的指揮中心(機器腦)。其主要構成包含至少一個廣角鏡頭、視頻糾錯單元、360度視頻合成單元、圖像識別單元和駕駛輔助單元。廣角攝像頭用以獲取現實場景,視頻糾錯單元用於從廣角攝像頭獲取視頻資料並進行糾錯,360度視頻合成單元把從上一階段獲取的視頻合成為全景視頻,圖像識別單元對合成後的影像進行識別(為車輛提供智慧分析,辨別出行人、障礙物等)。最後駕駛輔助單元根據識別後的資料指導和協助司機駕駛,以及通過使用汽車導航系統進行無人駕駛。

 

人工智慧用於汽車駕駛要經歷自動駕駛到無人駕駛的多個階段,現在優步公司推出無人駕駛汽車載客服務已經證明,人工智慧已經跨越了這其中的多個階段,即從無自動化到駕駛輔助、部分自動化、有條件自動化和完全自動化5個階段,這後一個階段就是無人駕駛。無人駕駛汽車甚至沒有任何駕駛結構,沒有方向盤、踏板、後視鏡等,即使汽車出了問題,也是通過遙控的方法干預和解決。

 

但是,出於安全的保證,此次優步的無人駕駛服務還是在車上配有兩名工程師,其中一人坐在駕駛座上,準備在棘手的路段隨時控制車輛,另外一人則監控汽車的動態。也就是說,此次還沒有完全實現無人駕駛,但是離這一天不會太遠了。美國資訊處理服務公司(HIS)估計,到2025年,車內人工智慧系統的數量將從2015年的700萬台增加至1.22億台,國內的業內專家認為,10年之內將有100萬輛無人駕駛汽車進入人們的生活。

 

需要相匹配的規則

無人駕駛汽車可以製造出來,但它們能否上路又是另一回事,因為這不僅牽涉安全,也涉及社會的相容性,即需要以什麼樣的法規和管理來接納無人駕駛汽車。

 

此次優步的無人駕駛汽車服務運營正常,而且是在道路較為複雜,到處是狹窄和陡峭街道,還有不少隧道和超過40座橋樑的匹茲堡地區進行高難度駕駛行駛,這讓專業人員認為,人工智慧完全不輸於人的駕駛,甚至還優於人的駕駛。但是,正如美國國家運輸安全委員會主席哈特所言,無人駕駛有很大潛力減少高速公路交通事故的發生,同時也提高了在遇到危險情況時汽車自身能否做出安全判斷的係數。

 

這實際上提出了一個人們一直糾結但總是不能解決的問題,人工智慧模擬的人腦是否等於和優於人腦,尤其是面臨複雜多變,甚至瞬息萬變的路況時。儘管無人駕駛汽車安裝的視覺和指揮作業系統堪比人眼和大腦,但遇到一個皮球滾到車前方時,人工大腦會不會像人腦一樣能意識和分析到後面很有可能跟著一個跑上來撿球或追球的孩子,從而提前踩刹車。這也即是人工智慧的深度學習。

 

201657日,美國特斯拉汽車公司生產的一輛S型電動轎車在自動駕駛模式下發生撞車事故,導致40歲的司機身亡。71日,在美國賓夕法尼亞州又發生了一起可能涉及特斯拉自動駕駛系統的交通事故,但未造成人員死亡。對這兩次事故,美國的調查報告尚未出來,但不可避免提出了人工智慧自動駕駛或無人駕駛汽車的安全問題。

 

另一方面,如果沒有法律法規的全面配合,無人駕駛汽車也難以上路。1968年聯合國制定道路交通公約,全球大多數國家都簽署了這個公約,其中規定,汽車的控制者必須是人而非電腦。但是,20162月,美國改變了這一法律,允許無人駕駛汽車上路。這從法律上解決了無人駕駛汽車行駛權問題。但是隨後的一系列法律和規定顯然也必須要跟進,如果無人駕駛汽車發生交通事故,甚至是死人極多的事故,那麼該由誰來承擔相應的法律責任呢?

 

在安全、技術問題解決後,還需要社會和法律的配套跟進,人類才能真正進入人工智慧的新時代。

 

文章取自網路

 

 

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